Alicante | Costa Blanca
Alicante | Costa Blanca

Alicante er fortsatt relativt uoppdaget. Barcelona fikk sin ”turistrenessanse” med OL arrangementet i 1992, mens Vitenskapsbyen, Formel-1 og Americas Cup har bidratt til å plassere Valencia på kartet som en populær storbydestinasjon. Men hva med lillesøster Alicante? Costa Blancas største by lider av å være flyplass destinasjonen man haster forbi på vei til sitt endelige mål. Men Alicante er utvilsomt undervurdert

Mennesker har bodd i og rundt Alicante år-tusener. De første bosetningene man kjenner til var iberiske. Innen år tusen før Kristus hadde fønikerne og grekerne etablert små handelssentrum langs Spanias østkyst.

Les også: Severdigheter i Alicante

Et halvt årtusen senere begynte rivaliserende hærstyrker fra Kartago og Roma og innvadere den iberiske halvøy og de spanske middelhavsbyene. Senere har både vestgotere og maurere regjert i Alicante, før byen ble endelig gjenerobret av kastiljanske tropper mot utgangen av 1248.

Promenaden

Alicante standpromenade
Alicante standpromenade

Til tross for at Alicante er et yndet turistmål, sliter den med et til dels labert rykte. Noe som definitivt er svært ufortjent. Det byen mangler av tunge historiske monumenter, banebrytende moderne arkitektur og verdensberømte museer, tar den igjen på intimitet, landsbysjarme og innbydende sandstrender.

En av byens store stoltheter er den flotte promenaden – Explanada d´Espanya – som er flankert av tett beplantede daddelpalmer. Særlig i sommermånedene er det yrende folkeliv på den bilfrie strekningen som går langs havneområdet i sentrum.

I nord ender promenaden opp i bystranden Playa del Postiguet som er populær blant så vel besøkende som fastboende, selv om de sistnevnte nok vil foretrekke idylliske Playa de San Juan som strekker seg fra Cap de l´Horta til El Campello enda litt lenger nord. Området San Juan like nord for sentrum er Alicantes egen “badeby” med ett utall turistleiligheter liggende langs den lange stranden. San Juan våkner til liv hver sommer når sommergjestene inntar bydelen.

Explanada d´Espanya egner seg også utmerket som orienteringspunkt i Alicante, hvis sentrum er relativt lite og oversiktlig. Mesteparten av bykjernen befinner seg mellom promenaden og Avenida de Alfonso El Sabio, som går over til Avenida de la Estación ved rundkjøringen ved staselige Placa dels Estels.

Alicantes gamle bydel – El Barrio

Alicantes forførende gamleby, mellom promenaden og El Monte Benacantil, er vel verdt et besøk. Ved første øyekast kan den riktignok fremstå som noe ”sliten”. Dette inntrykket forsvinner imidlertid fort hvis man bevilger nok tid til og utforske de mange smågater og smug.

Her ligger gamle bypalasser, prektige bygårder, småbutikker og innbydende tapasbarer vegg i vegg. Alicantes eldste kirke – Iglesia de Santa Maria – som er oppført på ruinene av byens gamle hovedmoské, er en av gamlebyens attraksjoner. Det samme gjelder katedralen Concatedral de San Nicolás de Bari fra 1600-tallet og Museo de Bellas Artes Gravina, populært kalt MUBAG. Museet huser en imponerende samling med kunst fra det 16. til det 20. århundre.

Gamlebyen er dessuten stedet for ”pub til pub” runder. Språkstudenter fra de fleste verdenshjørner i samspill med en alltid feststemt lokalbefolkning sørger for høy stemning syv dager i uka året rundt i områdets utallige barer. Alicante regnes for å ha ett av de livligste uteliv i Spania takket være studentene.

I det nordvestlige hjørnet av gamlebyen, ved foten av El Monte Benacantil, finner man pittoreske og fargerike Barrio de Santa Cruz. Etter en kort spasertur i alicantinernes favorittbydel, glemmer man fort at man befinner seg i sentrum av en travel storby. Snarere får man følelsen av å være i en liten søvnig landsby. På toppen av Barrio de Santa Cruz finnes et par utkiksposter med spektakulær utsikt over havet og bukten som omslutter Alicante.

Castillo de Santa Bárbara

El Monte Benacantil, beliggende omtrent midt i dagens Alicante, har alltid spilt en viktig rolle i byens historie. Her har man funnet rester av redskaper som stammer fra bronsealderen.

På den 166 meter høye fjelltoppen ligger Castillo de Santa Bárbara, en av Europas største eksisterende middelalderfestninger, og Costa Blancas fremste historiske turistattraksjon. De eldste delene av festningen dateres tilbake til det 9. århundre.

Castillo de Santa Bárbara ble utsatt for massive ødeleggelser av den franske marine i 1691, og senere under den spanske arvefølgekrigen fra 1706 til 1709, som medførte at Alicante ble erobret av britiske tropper. Det siste militære fremstøtet mot festningen var i 1873, da partisaner fra en anarkistiskinspirert bevegelse gikk til angrep med fregatten ”Numancia”.

I 1961 ble Castillo de Santa Bárbara åpnet for publikum. Området deles inn i tre lett gjenkjennelige soner. Den først, som kalles ”La Torreta” og ligger helt på toppen, ble bygd i perioden fra det 11. til det 13. århundre. Deretter kommer mellompartiet som ble ferdigstilt i 1580. Den lavest liggende delen ble hovedsakelig utarbeidet på 1700-tallet.

Det er mulig å ta seg opp til festningen til fots. Det kan imidlertid fort bli en varm og utmattende erfaring. Derfor anbefales heisen som kan nås via en tunnel fra Avenida Jovellanos langs Playa del Postiguet. For de som lider av heisskrekk er det fullt mulig å kjøre opp til festningen på toppen kan det laveste partiet nås ved hjelp av bil, buss eller taxi.

Castillo de Santa Bárbara holder åpent hver dag fra klokken 10.00 til klokken 07.30. Siste heis opp går klokken 07.00. Inngangen koster 2,40 euro.

Alicante flyplass

Flyplassen i Alicante eller “Alicante Airport El Altet” som den offisielt heter er en av de største i Spania med rundt 12 millioner passasjer årlig. Det er flere avganger til Norge daglig med SAS og Norwegian. Mange som lander på Alicante flyplass leier bil her.

Shopping, sightseeing & nattliv

Det mest forlokkende med Alicante er utvilsomt gamlebyen og promenaden, men det finnes også andre ting som kan være verdt å få med seg. Det relativt nyoppussede havneområdet med sine trendy barer og restauranter kan nevnes som et godt eksempel. Siste årene har store åpne utendørs nattklubber totalt forvandlet Alicantes allerede pulserende uteliv.

Museér

På museumsfronten anbefales Capa-Samlingen på Castillo de Santa Bárbara, som inneholder verdens største utvalg av moderne spansk skulpturkunst. Ellers er Museo Arqueológico Provincial et bra alternativ. Her finnes kunst og håndverksprodukter fra de tidligste tider og frem til i dag. Museet, som tidligere har blitt kåret til årets europeiske museum, legger særlig vekt på iberisk periode.

Universitetet i Alicante har sitt eget museum (her avbildet). Det fokuserer oftest på moderne kunst og utstillingene fornyes kontinuerlig.

Shopping

Alicante shopping
Shopping i Alicante

Når det gjelder shopping er det mange muligheter i Costa Blancas hovedstad. Skal du ha mest mulig for pengene drar du til handlesenteret like ved siden av universitetet. Her finner du “outlets” for alle kjente merker av sko, tøy og mye annet. Forrige sesongs kolleksjon, B-varer og mye annet går unna her til sterkt reduserte priser.

På kjøpesenteret Centro Comercial Gran Vía på nordsiden av byen finnes det meste av sko, klær, mat og interiør. Like i nærheten ligger Mediamarkt for alt av elektronikk, datautstyr, hvit og brunvarer og mye mye mere.

For den sportsinteresserte er det Decathlon som er mekka, butikken ligger bak McDonald i det kommersielle området på venstresiden når man kjører av motorveien A7 ved universitetet og kjører inn mot sentrum. Her finnes ALT av sportsutstyr, tursko, telt, kayaker, golfutstyr, sykkler og det aller meste annet en aktiv person kan ønske seg. I samme området er det også flere store møbel og interiør-butikker.

Ellers er det sentrum som gjelder når man skal gjøre innkjøp i Alicante. Byen har et godt utvalg av alle mulige små og store butikker, samt to varemagasin i hver sin ende av avda. de Maisonnave av Spanias største og mest eksklusive varehuskjede El Corte Ingles. Varemagasinet i sydenden er dedikert tøy og tilbehør. Det andre inneholder “resten”, det vil si alt fra CD plater til plasmaskjermer og sofaer. Langs avenyen finnes det på begge sider det meste av kjente butikker som i en hver større by H&M, Zara, Bodyshop og mye mye mere.

DEL