17. januar kan man fra tidlig på morgenen folk komme trekkende med sine kjære hunder, katter, kanarifugler, skilpadder, hamstere og ildere. Det betyr “Fiesta de San Antonio”, dyrenes skytshelgen. Mange spanjoler benytter dagen til å få sine kjæledyr velsignet i kirken.

San Antón Abad – eller San Antonio Abad – ble født i Comas i Egypt i år 251, og han døde i fjellet Colzim, i nærheten av Rødehavet, i år 356. Legenden forteller at San Anton i 20-års alderen solgte alt han eide og ga pengene til de fattige, for så å innlede en eremittilværelse. Årene som fulgte brukte han på å hjelpe andre eremitter til å dirigere sine liv. Sine siste år tilbrakte han i absolutt ensomhet i ørkenen. Det sies at han ble 105 år.

En dag besøkte San Anton en eldre herremann ved navn Pablo el Simple (den enkle), som han fikk dirigert over i en eremittilværelse. Da Pablo senere døde, skal San Anton ha fått hjelp av dyrene hans til å begrave ham. Slik ble han, ifølge legenden, dyrenes skytshelgen.
Relikviene av San Anton ble fraktet til et kloster i Dauphinè i Frankrike og dagen ble først feiret der. Biskopen i Tortosa i Valenciaregionen falt for denne skikken og videreførte tradisjonen til Spania på begynnelsen av det 14. århundret.

San Antons popularitet gjelder ikke bare i Spania, men også i resten av den spansktalende verden. I Peru, Panama, Guatemala, Mexico, Den Dominikanske Republikk og en rekke andre land i Latin-Amerika, finnes gater, plasser, sykehus og hoteller som er oppkalt etter San Anton Abad.

Det finnes en orden etter San Anton som kalles ”los antonianos”. De to klostrene som tilhører denne ordenen ligger begge på Palma de Mallorca.
I regionene Aragòn og Navarra feires dagen ofte med en felles middag rundt bålet hvor det serveres pølser og poteter.

I regionen Valencia feires dagen ofte med flotte markeder i flere byer og landsbyer.
Her selges tørkede frukter som går under navnet ”el porrat de Sant Anton”, samt at det blir laget bål for å minnes sykdommen ergotisme ”el fuego de San Antòn” som San Anton kurerte mirakuløst.

I landsbyen Canals blir dagens feiret med velsignelse av dyrene og utdeling av leker.
I La Orotava på Tenerife feires dagen med prosesjon, velsignelse av dyr og et felles måltid bestående av en lokal lapskaus.

I noen landsbyer må dyrene krysse flere små bål mens sjelen deres renses. Dette foregår spesielt i provinsen Àvila.