I slutten av juli går den spektakulære feiringen av “Moros y Cristianos” av stabelen i Villajoyosa. Tema er berberske sjørøveres angrep på byen i 1538. Og det brukes båter og simulerte sjøslag når historien skal fortelles.

I 250 år har landsbybefolkningen markert at man “beseiret” berberske pirater i et angrep sommeren 1538. Byen ble riktig nok plyndret, så piratene fikk det de var ute etter.
Feiringen, som går av stabelen hvert år fra den 24. til den 31. juli, er til ære for kommunens skytshelgen Santa Marta.

Festlighetene begynner egenlig allerede i mai. Man gjør da et “blomster offer” til “Den hellige Maria”, samtidig øker aktiviteten i venne-gjengene som utgjør de “peñas” som tilsammen utgjør hovedpersonene i fiestaen.

25. og 26. juli deltar de i opptogene som går gjennom byen flere ganger. Tradisjonelt har de forskjellige gruppene vært utkledd som karikaturer av kristne, moros og berberske pirater. De siste årene har dog utkledningene sklidd ut. Drakter som minner mer om afrikanske stammer fra det sydlige afrika har blitt vanlig, “Tusen og en natt” og “Lord of the Rings” ser også ut til å ha overtatt feiringen av “Moros y Cristianos”.

Sjøslaget, El Desembarco
Høydepunktet for festivalen er ved soloppgang 28. juli, klokken 05.00, i det mer enn 30 piratskip nærmer seg by-stranda. De “kristne” er dog klare for å forsvare byen i et stort slag full av lys, ild og krutt rett på stranden i Villajoyosa. Kampene går gjennom byens gater og piratene fra Nord-Afrika ender med å okkupere byens festning.

Ettermiddagen samme dag samler de “kristne” nye tropper og man angriper festningen i gamlebyen og det hele ender med at man symbolsk, kaster piratene på sjøen igjen.

Moros y Cristianos i Villajoyosa ble erklært som internasjonal severdighet i 2003 av spanske turistmyndigheter.

DEL