Virgen del Carmen er en av de viktigste fiestas som feires langs kysten i Spania. Nå i juli markerer man ”sjømennenes” skytshelgen og det blir opptog og mye mer i byer som Torrevieja, Altea og Benidorm. I kommuner med lange maritime tradisjoner har festivalen vært viktig for å be om beskyttelse og hell på det farefulle middelhavet samtig minnes de som aldri kom hjem igjen.

Opprinnelsen til festivalen for ‘Virgen del Carmen’ (Jomfru Carmen) ligger i tidligere Karmelittordenen, grunnlagt i det trettende århundre og senere spredt over hele Europa.

I 1609 bestemte kirken seg for å dedikere den 16. juli til sin skytshelgen, Virgen del Carmen. I 1901 ble ”Virgen del Carmen” erklært skytshelgen for den spanske marinen og ble utvidet til beskytter alle typer av marine-relaterte grupper som fiskernes organisasjoner, som, faktisk, er nå ansvar for å organisere feiringen i kystbefolkningen.

Mange kystbyer av Valencia feirer festivaler til ære for “Virgen del Carmen”: Alicante, Altea, Benidorm, Calpe, El Campello, Santa Pola, Moraira (Teulada), Torrevieja, La Vila Joiosa eller Jávea i Alicante provinsen; Alcossebre (Alcala Xivert), Burriana, El Grau de Castellón de la Plana, Torreblanca eller Vinaròs i Castellon provinsen; Cullera, Daimús, Gandia, Oliva, La Pobla de Farnals, Puerto de Sagunto, Sueca eller Xeraco i Valencia provinsen.

I flere dager rundt 16. juli feires det for ‘Virgen del Carmen’. I tillegg til den religiøse feiringer hører mer lek og morsomme aktiviteter med til dagens tradisjon, ikke minst fyrverkeriet. I de ”utenom-religiøse” handlinger inngår: konkurranser, løp, festivaler, konserter og spektakulære fyrverkeri som sendes opp fra land eller fra båter og flåter i sjøen.

Blant høydepunktene er messen og prosesjonen, som ledes av helgenbildet av jombruen som bæres gjennom ”maritime nabolag” og til slutt tas hele prosesjonen, inklusive helgenbildet, ut på sjøen etterfulgt av en liten armada småbåter. Det er en følelsesmessig prosesjon hvor det er laget et ”offer” av blomster og laurbærkranser som blir kastet i vannet til minne om de som har dødd på havet og samtidig som man synger salmen “Salve Marinera”, som også brukes i påskeprosesjonene.

Torrevieja: 2. til 16 juli
Lørdag 9. juli er det blomster-offer. Dette foregår ved Paseo de Juan Aparicio hvor man går frem til ”Hombre del Mar”. Lørdag 16. juni kl 19.30 tar man med selg helgenbildet fra fra Plaza de la Constuticion ned til fiskerhavnen hvor helgenen blir tatt med ut på sjøen.

Altea: 14 til 16. juli. Sjømennene hyller sin skytshelgen Virgen del Carmen. Hovedsette for festivalen er nede på strandpromenaden, ved siden av havnen. Det blir er en vakker sjøprosesjon hvor bildet av Jomfruen fraktes med båt over bukten og blomster kastes på havet. I Altea feirer man San Pedro (Sankt Peter) samtidig som Virgen del Carmen.

Benidorm: 8. til 16. juli, En liten jente som leser ett vers for jomfruen er blant de største begivenhetene. Aktivitetene holdes i området rundt ”Paseo Colon 2”.
Benidorm Feirer også San Fermin 6. juli, San Jaime 25. og Santa Ana 26. til 29. Juli.

Calpe: 16. juli: Sjømenn går i prosesjon fra havnen med sin skyttshelgen ”Virgen del Carmen”. De gjør ett blomsteroffer og en hyllest til de som “ aldri kom tilbake” fra sitt arbeid på havet.

Villajoyosa: 15 til 16 juli. Sjømenn går i prosesjon fra havnen med sin skyttshelgen ”Virgen del Carmen”. De gjør ett blomsteroffer og en følelsesmessig hyllest til de som “ aldri kom tilbake” fra sitt arbeid på havet.

Kontakt det lokale turistkontoret for detaljert timeplan for prosesjoner og feiringen.

DEL